Le musicien germano-américain André Previn meurt à l’âge de 89 ans.

Photo: Steve Bowbrick, CC BY 2.0,

André Previn était l’un des chefs d’orchestre les plus importants de l’Orchestre philharmonique de Vienne, mais il était un musicien extraordinairement talentueux et célèbre dans le monde entier pour ses talents d’animateur, de jazz et de cinéma. Le London Symphony Orchestra a été profondément choqué par la mort du musicien. Previn a reçu quatre Oscars, dix Grammys et le Prix Kennedy pour l’ensemble de son œuvre.

André Previn est né à Berlin en tant que troisième enfant de l’avocat Jakob Priwin (en exil américain plus tard, il s’est appelé Jack) et de son épouse Charlotte, née Epstein. Il y a des déclarations contradictoires sur l’année de naissance (1929 ou 1930), également par Previn lui-même. Lorsque la famille Priwin émigra en 1938, elle dut tout laisser derrière elle devant les national-socialistes, y compris les documents et les certificats de naissance. Cependant, d’autres données indiquent que 1929 est l’année de naissance. L’orthographe actuelle du nom de famille a été adoptée en exil par des parents américains, dont Charles Previn, cousin au second degré du père de Previn, qui fut directeur musical chez Universal à Hollywood de 1936 à 1944. André Previn était citoyen américain depuis 1943. (Wikipédia)

Après l’arrivée de la famille aux Etats-Unis via Paris, Previn découvre rapidement son talent musical. A l’âge de 15 ans, il donne son premier concert de jazz au Los Angeles Philharmonic et devient rapidement l’un des pianistes de jazz les plus demandés de son temps en Amérique. Il se produit régulièrement sur scène avec de grands noms tels que Benny Goodman, Dizzy Gillespie, Benny Carter et Billie Holiday.

Dans les années 1940, Previn a obtenu un contrat comme musicien hollywoodien au Studio Metro Goldwyn Meyer. Il a écrit la première musique de film pour un épisode de la série « Lassie ». Pour les films « Gigi », « My Fair Lady », « Porgy and Bess » ainsi que « Irma la Douce » il a remporté un Oscar de la meilleure musique de film. Malgré le succès, il a tourné le dos à l’usine de rêve après 16 ans et a consacré son talent à la musique classique. Il apprend la direction d’orchestre, prend la direction de l’Orchestre symphonique de Houston en 1967 et, après seulement trois ans comme successeur de Claudio Abbado, est nommé chef principal et directeur musical du London Symphony Orchestra. Par la suite, elle a collaboré avec pratiquement tous les grands orchestres du monde. Il était également considéré comme l’un des compositeurs contemporains les plus importants du monde. En plus de ses Grammys, il a reçu en 2011 la Grand Croix du Mérite avec étoile, l’un des plus hauts ordres allemands.

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