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Quand on pense à Stephen Sondheim, on ne l’associe guère à « West Side Story » de Bernstein. Sondheim était un compositeur et un parolier de génie, et il a donc fourni les paroles de cet opéra. En tant que compositeur, il citait Jean-Sébastien Bach comme son modèle. Il a affirmé un jour n’avoir rien entendu d’autre que ceux de Bach. La plupart de ses comédies musicales renoncent à des mélodies accrocheuses et faciles à saisir, si bien que peu de chansons de son œuvre scénique sont connues du grand public. Le Lein « Send in the Clows » de la comédie musicale « A Little Nicht Music » constitue sans doute une exception. Une caractéristique typique de son style est d’arranger des structures musicales complexes de manière si habile qu’un auditeur inexpérimenté ne les remarque même pas. Il avait une prédilection pour les harmonies et les mélodies compliquées, qui prenaient même souvent des formes polyphoniques.

Au cours de sa carrière de plusieurs décennies, Sondheim a remporté tous les prix américains les plus prestigieux. Il a été récompensé pour son œuvre par huit Grammy Awards, autant de Tony Awards, un Oscar et le prix Pulitzer. En 2015, le président de l’époque, Barack Obama, lui a remis la médaille de la liberté, la plus haute distinction civile des États-Unis. « Pour dire les choses simplement, Stephen a réinventé la comédie musicale américaine », avait alors déclaré Obama.

Le compositeur et parolier de comédies musicales Stephen Sondheim est décédé à l’âge de 91 ans. Comme l’a rapporté le journal « New York Times » en citant l’avocat de Sondheim, F. Richard Pappas, il est décédé vendredi dans sa maison de Roxbury dans l’Etat américain du Connecticut, après avoir fêté Thanksgiving la veille encore avec des amis.

Arrangements pour orchestre à vent.

Arrangements pour orchestre à cordes.

Adaptations pour Ensembles.

Arrangements pour BigBand/ensembles de jazz.

Adaptations pour Chœur.