Le 25 janvier, Alfred Reed aurait fêté son 100e anniversaire. Une raison suffisante pour commémorer le compositeur, l’arrangeur, le chef d’orchestre et l’éditeur. La vie du Dr Alfred Reed a été entrelacée avec la musique presque dès le début de sa vie. Ses parents aimaient la bonne musique et en ont fait une partie de leur vie quotidienne ; c’est pourquoi le répertoire standard de musique symphonique et d’opéra lui était déjà connu lorsqu’il était encore à l’école primaire.

Il a commencé à jouer de la trompette à l’âge de 10 ans et jouait déjà professionnellement quand il était encore au lycée. Peu de temps après, il commence à étudier sérieusement l’harmonie et le contrepoint comme précurseur de la composition, dans laquelle il a plus d’ambition et d’intérêt que pour le jeu. Après avoir travaillé pendant trois ans à l’atelier radio de New York, il a passé les trois années suivantes à servir pendant la Seconde Guerre mondiale. C’est là que son intérêt pour les orchestres de concert et sa musique est grandement éveillé en tant que membre de la fanfare de l’armée de l’air. Après sa libération, il s’est inscrit à la Juilliard School of Music pour étudier sous la direction de Vittorio Giannini. Il devient ensuite compositeur et arrangeur à NBC et à ABC en 1948, écrivant et arrangeant de la musique pour la radio, la télévision, les disques et les films.

En 1953, il reprend son travail académique (interrompu par son travail à la NBC) et devient chef d’orchestre du Baylor Symphony Orchestra alors qu’il étudie à l’université Baylor au Texas. Son œuvre « Rhapsody for Viola and Orchestra » a remporté le prix Luria. Deux ans plus tard, il a accepté le poste d’éditeur dans une société d’édition musicale et pendant les 11 années suivantes, il s’est intéressé aux problèmes de la musique éducative à tous les niveaux. En 1966, il a rejoint la faculté de l’École de musique de l’Université de Miami, où il a développé le premier programme de quatre ans sur l’industrie de la musique.

En 1980, après que son ami et collègue de longue date, le Dr Frederick Fennell, ait pris sa retraite, il a été nommé directeur musical et chef d’orchestre de l’ensemble à vent symphonique de l’université de Miami. »
Avec plus de 200 œuvres publiées dans tous les médias, dont certaines figurent sur la liste des œuvres recherchées depuis plus de 25 ans, le Dr Reed est l’un des plus grands compositeurs du monde et ses compositions sont parmi les œuvres les plus jouées.

En plus d’avoir remporté le prix Luria en 1959, il a reçu plus de 60 autres distinctions. Son travail de chef d’orchestre invité l’a conduit dans 49 États du Canada, du Mexique, d’Europe, du Japon, d’Australie et d’Amérique du Sud. Il a été le premier chef d’orchestre « étranger » à être invité par le célèbre Tokyo Kosei Wind Orchestra et il est aujourd’hui le compositeur étranger le plus joué au Japon. Le 17 septembre 2005, Alfred Reed est décédé à Miami, en Floride.