Il y a cinq cents ans, il était encore clair dans de nombreux esprits chrétiens que la terre est un disque et que le soleil, voire l’univers tout entier, tourne autour de la terre. Mais certains croient encore aujourd’hui que nous vivons sur un disque. Dans ce rapport, cependant, il ne s’agit pas de savoir si c’est un disque rond ou une sphère, mais de l’homme qui a été le premier à faire le tour du monde à bord d’un voilier : Fernando Magellan.

Magellan est né vers 1480 dans le nord du Portugal. Sa famille appartenait à la basse noblesse. En tant que catholique convaincu, il est influencé par la vision religieuse étroite du monde de la fin du Moyen Âge et par l’idée de soumettre le monde au christianisme. Ferdinand fait partie d’une époque charnière – du Moyen Âge à l’ère moderne. Christophe Colomb, par exemple, avait découvert l’Amérique en 1492, incitant d’autres marins à se lancer dans des voyages de découverte toujours plus audacieux pour découvrir de nouvelles terres et des richesses fabuleuses.

Avec Magellan comme capitaine général, cinq navires partent de Sanlúcar de Barrameda le 20 septembre 1519. Lui et son équipage ont découvert le détroit de Magellan à la fin de 1520 et sont ensuite devenus les premiers Européens à traverser le Pacifique. Après avoir atteint ce qui est aujourd’hui les Philippines le 21 mars 1521, Magellan « y a fait un spectacle tellement fou que les indigènes se sont convertis en grand nombre au christianisme et se sont soumis à l’Espagne », raconte l’historien Jostmann.  Mais pas tous. Lorsque Magellan tente de soumettre militairement un village, il est tué par une flèche et des coups de lance empoisonnés le 21 avril 1521. 

Sous le commandement de Juan Sebastián Elcano, un seul navire de la flotte de Magellan, le Victoria, est retourné à Sanlúcar par la route du Cap de Bonne Espérance le 6 septembre 1522. Sur les plus de 240 hommes de l’équipage initial, seuls 35 ont circumnavigué : 18 sur le Victoria et 17 autres qui étaient tombés en captivité portugaise en cours de route. Environ 55 autres hommes sont revenus par la route de l’Est, ce qui fait un total d’environ 90 des membres de l’expédition initiale qui sont rentrés vivants en Espagne. L’histoire du premier voyage autour du monde a été connue principalement grâce au récit d’un survivant, l’Italien Antonio Pigafetta.

En 2021, cela fera 500 ans que Magellan a perdu son existence terrestre. Le conquérant n’est pas seulement commémoré par de nombreuses statues et monuments, mais aussi il apparaîtmusicalement dans des compositions d’Arie Malando, Ferrer Ferran, Jay Chattaway, Sean O’Loughlin, Masanori Taruya et Larry Neeck. L’univers se souvient également de Magellan avec les deux « nuages de Magenall » que l’on peut même voir à l’œil nu. Louis Kroni et David Gillingham ont dépeint musicalement ces phénomènes célestes.

(Sources : Wikipédia ; dw.com)