Un maître du synthétiseur : Gershon Kingsley

…mais personne le compositeur !

Quelqu’un a écrit : « En fait, j’aime bien ce gloussement, qui me rappelle plus les poulets que le pop-corn. C’est un peu légendaire, et c’est certainement mieux que la danse du poulet… « La pièce a été composée par Gershon Kingsley, qui l’a enregistrée pour la première fois en 1969 pour son album Music to Moog By, à l’époque encore écrit Pop Corn. En 1971, le claviériste Stan Free l’a réenregistré sous le pseudonyme de Hot Butter, et il est entré dans les hit-parades en 1972. Ce disque est l’une des sorties musicales qui, basées sur le synthétiseur Moog, ont été caractéristiques de la pop synthétique des années 1960 et 1970.

Qui était ce « Gershon Kingley« , le compositeur de cet air accrocheur ? Né le 28 octobre 1922 à Bochum sous le nom de Götz Gustav Ksinski, fils d’un Allemand juif ayant pour mère une Polonaise d’origine catholique, il grandit à Berlin. En 1938, il fuit l’Allemagne nationale-socialiste pour se réfugier en Palestine. Il y a vécu et travaillé dans un kibboutz, a appris à jouer du piano et s’est produit avec des groupes de jazz locaux dans les environs de Jérusalem et de Tel-Aviv. Kingsley a étudié à Jérusalem et est parti aux États-Unis en 1946. Après son succès avec Pop Corn, il est retourné en Allemagne et a travaillé à Munich, principalement comme compositeur de films et de publicités. A partir de la fin des années 1990, il a vécu à New York. Ses parents avaient émigré aux États-Unis via Cuba en 1939.

Le premier témoignage de sa carrière est un disque classique : en 1966, il a arrangé 15 chansons folkloriques françaises de Joseph Canteloube et a également dirigé l’enregistrement avec la soprano Natania Davrath à Vienne.

La carrière de Kingsley en tant que musicien pop a débuté avec la sortie de l’album The In Sound from Way Out, qu’il a enregistré avec Jean-Jacques Perrey. Avec Music to Moog By, Kingsley a créé un album classique de Moog, qui contient principalement des reprises de chansons d’artistes connus tels que les Beatles, Beethoven et Simon and Garfunkel.  La version la plus connue et la plus réussie de son synthétiseur instrumental Pop Corn a été créée par Hot Butter en 1972.

Kingsley a également composé deux opéras, Tierra (1992, Munich Gasteig) et Raoul (2008, Theater Bremen).

Le cosmopolite et compositeur Gershon Kingsley est mort à New York le 10 décembre 2019.