Le découvreur et homme d’affaires Ferdinand Magellan (v. 1480-1521) et une réplique de son Nao « Victoria ». Source : Getty Images/DeAgostini ; picture alliance/dpa/Fundación Nao Victoria

Avec Magellan comme capitaine général, cinq navires partent de Sanlúcar de Barrameda le 20 septembre 1519. Avec son équipage, il découvre le détroit de Magellan à la fin de 1520 et est le premier Européen à traverser le Pacifique. Après avoir atteint les Philippines d’aujourd’hui, Magellan est tombé dans la bataille avec les guerriers Visayan. Sous le commandement de Juan Sebastián Elcano, un seul navire de la flotte de Magellan, le Victoria, retourna à Sanlúcar le 6 septembre 1522 par la route du Cap de Bonne Espérance.

Sur plus de 240 hommes de l’équipage d’origine, seuls 35 ont fait le tour de la terre : 18 sur Victoria et 17 autres qui avaient été capturés par le Portugal en cours de route. Environ 55 autres hommes sont revenus sur la route de l’Est, de sorte qu’un total d’environ 90 des participants de l’expédition originale sont revenus vivants en Espagne. L’histoire du premier voyage autour du monde est surtout connue grâce au récit d’un survivant, l’Italien Antonio Pigafetta.

Le nom « Magellan » est aujourd’hui honoré dans l’espace (Magellanic Cloud) comme sur terre (Détroit de Magellan, Amérique du Sud) ainsi que dans différents morceaux de musique auxquels sa vie fait référence. Ferdinand Magellan – un chevalier audacieux et aventurier.