Décès du chef d’orchestre Michael Gielen, 91 ans

Photo: Michael Gielen

Né à Dresde (Allemagne), le chef d’orchestre et compositeur Michael Gielen est décédé à l’âge de 91 ans dans sa résidence de Mondsee (Haute Autriche). Dès 2014, Gielen a dû se retirer du podium du chef d’orchestre en raison de problèmes de santé. Il n’était pas seulement considéré comme un pionnier de la musique contemporaine, il était aussi l’un des grands chefs d’orchestre contemporains en tant qu’interprète de la musique romantique classique.

La famille de Gielen, qui avait déménagé de Berlin à Vienne en 1937 sous la pression des national-socialistes, a dû émigrer en Argentine après l’annexion de l’Autriche en 1940 parce que son père était hostile au national-socialisme et la mère de Gielen, Rosa, une « Juive » selon le terme national-socialiste, était en danger de prison et déporté. C’est là que Michael Gielen rencontre le chef d’orchestre Fritz Busch à l’âge de treize ans, avec lequel il pratique fréquemment le piano à quatre mains. De 1942 à 1949, Gielen étudie le piano et la théorie musicale avec Erwin Leuchter à Buenos Aires. En 1945, il commence à étudier la philosophie pendant trois semestres, puis joue beaucoup de musique de chambre en privé avec son beau-frère Ljerko Spiller et ses élèves de violon. Gielen a étudié l’écriture « Über neue Musik » d’Ernst Krenek et a composé. En 1946, il compose sa première œuvre, une sonate pour piano et violon.

Il a commencé sa carrière professionnelle en 1947 comme répétiteur au Teatro Colón, où son père était directeur général et où il a été influencé de manière décisive par le chef d’orchestre Erich Kleiber. Gielen est devenu pianiste dans l’Ensemble Agrupación Nueva Música de la Société argentine pour la musique nouvelle, fondée par le compositeur Juan Carlos Paz, où il a également rencontré Mauricio Kagel. En 1949, il interprète les œuvres pour piano de Schönberg dans un concert commenté par Paz,

En 1950, Gielen se rend à l’Opéra national de Vienne, où il travaille également comme répétiteur et rencontre Herbert von Karajan, Karl Böhm, Clemens Krauss et Dimitri Mitropoulos, entre autres. A partir de 1960, Gielen a été directeur musical de l’Opéra royal de Stockholm pendant cinq ans, en 1969 directeur de l’Orchestre national de Belgique à Bruxelles et en 1973 chef principal de l’Opéra des Pays-Bas à Amsterdam. Il a écrit l’histoire de l’opéra en tant que chef d’orchestre de la première mondiale de l’opéra Die Soldaten de Bernd Alois Zimmermann le 15 février 1965 à Cologne. De 1977 à 1987, Gielen a été directeur musical général de l’Opéra de Francfort, qui est devenu l’un des plus importants opéras d’Europe sous sa direction (en collaboration avec Klaus Zehelein), ainsi que directeur des concerts du musée de Francfort sur le Main. Parallèlement, il a été premier chef invité de l’Orchestre symphonique de la BBC à Londres de 1978 à 1981, dont il est depuis chef honoraire, et de 1980 à 1986 directeur du Cincinnati Symphony Orchestra.

En 1986, il a repris le SWF Sinfonieorchester Baden-Baden, rebaptisé SWR Sinfonieorchester Baden-Baden und Freiburg en 1996 et l’a dirigé jusqu’en 1999 ; de 1999 à 2014, il a été chef invité permanent de cet orchestre depuis 2002. Il a travaillé régulièrement avec le Konzerthausorchester Berlin, d’abord comme premier chef invité et ensuite comme chef invité d’honneur.

(Source : Wikipédia)