Décès du pianiste et pédagogue lauréat du prix Pulitzer

George Walker, 1922 – 2018
Quelle: georgetwalker.com

Le compositeur, pianiste et pédagogue George Walker, lauréat du Prix Pulitzer, est décédé à l’âge de 96 ans. La musique de Walker était fermement enracinée dans la tradition classique moderne, mais elle s’inspirait aussi des spirituals et du jazz afro-américains. Ses quelque 100 compositions vont d’œuvres symphoniques et de concertos minutieusement orchestrés à des chansons intimes et des pièces pour piano.

« Sa musique se caractérise toujours par un grand sens de la dignité, et c’est pourquoi il s’est toujours composé lui-même « , dit le compositeur Jeffrey Mumford, professeur de musique au Lorain County Community College de l’Ohio qui utilise des exemples de la musique de Walker dans ses classes. « Son style s’est développé au fil des ans ; ses œuvres antérieures, dont certaines ont été écrites pendant ses études, incarnent une clarté et une élégance impressionnantes.

Walker a de nouveau innové en 1996 lorsqu’il a été le premier compositeur afro-américain à recevoir un Prix Pulitzer pour la musique. Lilacs pour voix et orchestre, sur un texte de Walt Whitman, est une émouvante méditation sur l’assassinat du président Abraham Lincoln.

La réputation de Walker en tant que compositeur d’œuvres pour orchestres tels que le New York Philharmonic, le Cleveland Orchestra et le Boston Symphony Orchestra grandit lentement et la renommée de Walker fut durement combat.

Walker est souvent considéré comme un compositeur « afro-américain » et pas seulement comme un compositeur américain. Dans une entrevue avec Bruce Duffie en 1987, Walker a dit qu’il y a deux côtés à la marque de commerce.

« J’ai profité du fait d’être un compositeur noir en ce sens que s’il y avait des symposiums avec de la musique de compositeurs noirs, j’obtiendrais des prestations d’orchestres qui, autrement, n’auraient pas fait les œuvres « , dit Walker. « L’autre aspect, bien sûr, c’est que si je n’étais pas noir, j’aurais eu une plus grande diffusion de ma musique et plus de concerts. »

Walker a eu une longue et brillante carrière académique. Il a enseigné à la New York New School, à la Rutgers University dans le New Jersey (où il a dirigé le département de musique), à l’Université du Colorado, au Peabody Institute au Maryland, à l’Université du Delaware et au Smith College, où il est devenu le premier membre de la faculté noire. Walker a reçu deux bourses Guggenheim, un prix de l’American Academy of Arts and Letters et des doctorats honorifiques de six établissements, dont Oberlin et Spelman Colleges. En 1997, le maire de Washington, Marion Barry, a déclaré le 17 juin Journée George Walker.

Source : Tom Huizenga, npr-Music

Travaille pour :
Orchestre/Musique de chambre
ensembles
Éducation/Littérature solo
Chant / Voyelle
Chœur/Voix