Le dimanche après-midi à 5 heures était le rendez-vous cinéma pour nous, les jeunes de l’époque. Elle diffusait des films de type « Schlagerfilme » (Chansons de films), souvent avec des acteurs connus, et les entourait de Chansonniers. La télévision n’existait pas encore. Outre la radio et le juke-box, le film était un moyen supplémentaire de connaître « personnellement » les stars de l’époque. Bill Ramsey, dans le rôle de l’empoté, et Trude Herr, dans celui de son homologue féminine, ont été vus ensemble dans certains films. C’était amusant et les chansons à succès plaisaient. Alors qu’en tant que « musiciens de danse en herbe », nous l’avions déjà remarqué : Le style de chant de Bill Ramsey était différent, c’était du jazzy posé.

Bill Ramsey, fils d’une institutrice et d’un publicitaire, a chanté dans un orchestre de danse universitaire dans sa jeunesse. Lorsqu’il commence à étudier la sociologie et l’économie à l’université de Yale à New Haven de 1949 à 1951, il chante du jazz, du swing et du blues en cours de route. Parmi ses idoles figurent Count Basie, Nat King Cole, Duke Ellington et surtout Louis Jordan. En tant que jeune recrue américaine, Ramsey a été envoyé en Allemagne en 1952. C’est là que la station militaire AFN a découvert le jeune homme à la voix de baryton résonnante dans les salles de jazz. Il finit par devenir producteur en chef d’AFN et, quelques années plus tard, il conquiert l’industrie musicale allemande.

En 1954, il rencontre Heinz Gietz, un important compositeur et producteur de musique allemand, au Jazzkeller de Francfort. Gietz a d’abord placé Ramsey dans le cinéma, où il a joué dans plus de 20 films. Puis en 1957, Gietz a demandé à Ramsey s’il voulait faire un disque. Lorsqu’on lui demande : « Voulez-vous chanter du rock’n’roll ou préférez-vous chanter quelque chose de drôle ? », Ramsey opte pour le drôle. À l’époque, personne ne semblait comprendre que les succès de Ramsey, perçus par beaucoup comme stupides, étaient délibérément de nature cabaret. « Les chansons étaient le reflet de l’époque du miracle économique », a-t-il déclaré un jour dans une interview. « Pigalle », dit-il, fait référence aux clubs de bowling allemands qui se rendent à Paris. Sa première chanson numéro un, « Souvenirs », était une satire des premiers vacanciers allemands qui pouvaient se rendre en Italie et revenir avec des sacs pleins de souvenirs. Chacun de ses tubes est un ver d’oreille : « Wumba-Tumba Chocolate Ice Cream Seller », « Sugar Doll (from the Belly Dance Troupe) » et d’innombrables autres.

Au milieu des années 60, en raison du déclin de son succès en tant que chanteur pop, un tournant s’opère : à partir de ce moment-là, il enregistre des chansons exclusivement dans sa langue maternelle, l’anglais, et ne produit pratiquement que du jazz et du blues. Mais en même temps, il n’a jamais cessé de s’intéresser aux spectacles légers, plus lucratifs.

Ses fans célébraient Ramsey pour sa voix bluesy distinctive, qui n’avait rien perdu de son âme et de son énergie au fil des décennies. Il a fermé les yeux avec délectation, bougeant son genou en rythme, sentant le groove et évoquant l’esprit de la musique des caves de jazz enfumées de la Nouvelle-Orléans ou de Chicago.

Le 2 juillet 2021, Bill Ramsey est décédé à Hambourg à l’âge de 90 ans. (Source : ORF)

Éditions de musique de brasse comportant des chansons de Bill Ramsey.